Entrevista a Peter Axmann, subdirector del departamento ECM (Investigación de Materiales de Acumulación) en ZSW

Peter Axmann en el evento Power our Future

Preséntate. Nombre de la organización. Cargo. Especialidad.

Mi nombre es Peter Axmann. Estudié química en la Universidad Georg-August de Göttingen, Alemania. Durante mi diploma y tesis doctoral tuve un primer contacto con la investigación de las baterías, trabajando en sistemas alcalinos. En 1998, me uní al Departamento de Investigación de Acumuladores (ECM) en el Zentrum für Sonnenenergie- und Wasserstoff-Forschung Baden-Württemberg (ZSW). Desde entonces he dirigido muchos proyectos sobre el desarrollo de materiales catódicos, que abarcan proyectos industriales y financiados a nivel nacional y europeo, y he tenido la oportunidad de adquirir experiencia en el desarrollo de electrodos y células y en la comprensión de los fenómenos de envejecimiento. Soy subdirector del departamento ECM y en el departamento responsable de la síntesis y análisis de materiales del equipo.

Danos más detalles de lo que haces en tu área de investigación. ¿Qué desafíos ves?

La energía es crucial para la prosperidad, y la energía renovable es una parte intrínseca de todos los conceptos de energía sostenible del futuro. En este contexto, las baterías son la clave para almacenar la energía eléctrica para aplicaciones móviles y estacionarias descentralizadas. Con el fuerte aumento de la demanda de baterías, el costo y la disponibilidad de las materias primas se vuelve cada vez más importante; la mayoría de las baterías actualmente utilizadas contienen materiales de almacenamiento críticos en términos de disponibilidad y toxicidad. Estos son fuertes impulsores del desarrollo de nuevos materiales activos para baterías. En este contexto, estamos trabajando en nuevos materiales de almacenamiento para el futuro, basados en las materias primas disponibles y dirigidos a la densidad energética, la seguridad y la longevidad. Nuestro enfoque en el desarrollo de materiales está en el diseño de partículas. Nuestro objetivo es optimizar el rendimiento y la procesabilidad de los materiales. Nos proponemos entender las relaciones entre la composición química. La estructura real, el tamaño de los minerales, la arquitectura y el tamaño de las partículas tienen un fuerte efecto en el rendimiento electroquímico resultante del material. En nuestros laboratorios tenemos las instalaciones para adaptar los materiales y transferir la síntesis a la escala > 10 kg, lo que es de gran importancia para entrar en las células prototipo.

Con un total de tres departamentos de baterías, ZSW cubre toda la cadena de valor desde la investigación de materiales, el desarrollo de prototipos y los procesos de producción hasta los sistemas de aplicación, las pruebas de calidad y los análisis de mercado.

Peter Axmann entrevistado por CIC energiGUNE

¿Qué buscas a través de las colaboraciones con otros centros?

Para contribuir de la manera más eficaz a los desafíos relacionados con la energía y para aumentar la velocidad de desarrollo, es importante que podamos compartir la experiencia con expertos de otras instituciones. Es una gran manera de crear sinergias. Y, por supuesto, es un placer colaborar con socios de otros centros y otros países, para ver y aprender desde diferentes puntos de vista. Científica y personalmente.

¿Colaboras con CIC energiGUNE? ¿Qué piensas del centro? ¿En qué áreas te gustaría colaborar?

He visitado el CIC dos veces en los últimos años. Siempre he disfrutado de la alta especialización de los científicos y del ambiente abierto y amistoso. Trabajamos en el mismo tema general pero con un enfoque diferente. El CIC es muy fuerte en la ciencia electroquímica fundamental y ZSW trabaja muy cerca de la aplicación industrial. Es bueno combinar ambas fortalezas y hacer sinergia. En ZSW tenemos muchas preguntas fundamentales sobre los materiales en los que vemos una gran oportunidad de aprender mucho de la colaboración.  Durante los últimos años hemos tenido dos científicos invitados de CIC en nuestros laboratorios para compartir experiencias en el desarrollo de electrodos y la ampliación de materiales. Estaría encantado de intensificar la colaboración con el CIC. Los proyectos conjuntos pueden ser una gran oportunidad para ello.

Peter Axmann y CIC energiGUNE

¿Cómo animarías a la próxima generación de investigadores a hacer su tesis doctoral en el área del almacenamiento de energía?

Tenemos que enfrentarnos a grandes retos en cuestiones de energía y cambio climático. El almacenamiento de energía es clave para el futuro. Este campo no sólo es apasionante desde el punto de vista científico, sino que además contribuye a resolver los retos energéticos de las generaciones futuras. Y esto es muy necesario. No hay duda para mí; esta es una gran oportunidad para los estudiantes de doctorado para aprender y entrar en la ciencia y contribuir.