Michel Armand vuelve a figurar como el investigador más relevante del Estado en el ámbito de la Energía, y Elena Palomo, responsable de la Dirección Científica del Área de Almacenamiento Térmico, aparece como la científica más importante del País Vasco en el ámbito de Ingeniería Mecánica y Transporte.

CIC energiGUNE, centro de investigación vasco referente en almacenamiento en baterías, soluciones de energía térmica, e hidrógeno, y miembro de Basque Research & Technology Alliance-BRTA, cuenta con cinco de los investigadores más relevantes del mundo, según recoge el listado “Ranking of the World Scientists” elaborado por la Universidad de Stanford y Elsevier. La última actualización refleja que Michel Armand sigue siendo el investigador más importante del Estado en el ámbito de la Energía y ha subido hasta la sexta plaza a nivel mundial. Además, tras analizar el trabajo de 2019, se ha colocado ya como el más importante del País Vasco en todos los ámbitos.

Asimismo, la Directora Científica del Área de Almacenamiento Térmico de CIC energiGUNE, Elena Palomo, aparece como la más importante del País Vasco y la sexta del Estado en el ámbito de la Ingeniería Mecánica y Transporte, mientras que Teófilo Rojo, Director Científico del centro hasta el año pasado, figura como el científico más importante de Euskadi en el área de Química Inorgánica y Nuclear en 2019.  

El grupo de científicos de CIC energiGUNE incluidos en el prestigioso listado de la Universidad de Stanford se completa con Javier Carrasco, líder de grupo de modelado y simulación computacional y situado como el tercer investigador más importante del País Vasco en el ámbito de la Física Química; y Heng Zhang, líder de grupo de baterías de electrolitos poliméricos y posicionado como cuarto científico más relevante del País Vasco en Energía.

El listado de la prestigiosa institución californiana se realiza en función del impacto de las investigaciones publicadas, teniendo en cuenta diversos factores como la coautoría o el porcentaje de auto-citas, así como mediante el análisis combinado de una serie de parámetros normalizados, directamente relacionados con el impacto de las publicaciones científicas indexadas. El estudio da una visión tanto de la carrera profesional histórica de los profesionales, como del trabajo específico realizado en el último año analizado, que en este caso corresponde a 2019.

En este sentido, cabe destacar que Michel Armand, considerado por la comunidad científica como “padre” de las baterías de estado sólido e “ideólogo” de muchas tecnologías de litio ion convencional -como las merecedoras del Premio Nobel de Química 2019-, ha consolidado su posición de referencia mundial durante el año 2019. De entre los más de 7 millones de profesionales analizados en todo el planeta, ocupa la posición número 6 en el campo específico de la Energía, y la 223 en el cómputo general. Asimismo, es líder en el País Vasco a todos los niveles y el tercero más importante de todo el Estado.

Nacido en Francia en 1946, Michel Armand comenzó a finales de los años 80 la investigación en baterías recargables de litio -a través de la combinación con electrolito de polímero sólido- que ha permitido el desarrollo de las principales tecnologías asociadas, entre otras, al vehículo eléctrico. Actualmente es el responsable del área de investigación de electrolito sólido de CIC energiGUNE, donde coordina un equipo de trabajo enfocado a la consecución de la batería de estado sólido del vehículo eléctrico del futuro.

En lo que se refiere a Elena Palomo, el listado de Stanford la coloca ya como el principal referente vasco en materia de Ingeniería Mecánica y Transporte y asciende hasta el sexto puesto del Estado en la clasificación de “carrera profesional”. Como responsable del Área de Almacenamiento Térmico, la doctora Palomo ha estado involucrada en la gestión de proyectos europeos, tanto en la dirección –liderando 6 proyectos– como en la evaluación de los programas marco FP6, FP7 y H2020. En 2003 creó – y dirigió durante 4 años - el Master “Energía y Desarrollo”, que ahora está integrado dentro del Máster “Ciencia y Tecnología” de la Universidad de Burdeos.

Por su parte, Javier Carrasco aparece entre los investigadores más importantes de 2019 con un tercer puesto a nivel del País Vasco en el área de Física Química, escalando hasta el número 14 en el conjunto del Estado. El doctor Carrasco dirige desde septiembre del 2013 el grupo de Modelizado Atómico y Estudios Computacionales del CIC energiGUNE, con una amplia trayectoria que ha girado en torno a la termodinámica atomística de primeros principios, la teoría funcional de la densidad, la química teórica y la física del estado sólido

Heng Zhang, por su parte, es el líder de grupo del área de baterías de electrolitos poliméricos y, a pesar de su juventud, se ha posicionado ya como el cuarto investigador más importante del País Vasco en materia de Energía. De hecho, fue en 2016 cuando comenzó su trabajo como investigador postdoctoral en CIC energiGUNE en materiales poliméricos para baterías de estado sólido. Desde 2018 ha desempeñado la función de manager en la línea de electrolitos poliméricos y sus estudios se centran en sales y electrolitos novedosos para baterías de estado sólido.

Por último, en el ranking también aparece Teófilo Rojo, que dejó la dirección científica de CIC energiGUNE a principios de 2020 tras su jubilación. En este caso, cabe destacar que en el análisis de 2019 aparece como el principal referente investigador del País Vasco en materia de Química Inorgánica y Nuclear, y el décimo a nivel del Estado.

El listado de la Universidad de Stanford y Elsevier está considerado como el documento de referencia científica más prestigioso a nivel internacional para conocer el impacto del trabajo de investigación por parte de los profesionales. Habitualmente se divide en dos bloques, con el objetivo de analizar tanto la labor desarrollada en el último ejercicio (en este caso, el año 2019), como en el conjunto de la carrera científica.

Actualmente, ofrece información del 2% más importante de la comunidad científica mundial y, en lo que respecta al último año analizado, ha ofrecido los siguientes datos generales: En todo el mundo hay un total de 161.441 investigadores nombrados, distribuidos en 16.481 centros. En el Estado, hay 2.767 investigadores, distribuidos en 382 centros, mientras que a nivel vasco, aparecen 136 investigadores, distribuidos en 19 centros.