CIC enegiGUNE es considerado uno de los centros de referencia en Europa para pruebas de envejecimiento y análisis post-mortem de baterías.

Este posicionamiento se ha venido trabajando durante años gracias, a una importante red de colaboradores como Argonne National Laboratory de EEUU y ZSW de Alemania, unido, además, a la creciente demanda de diagnóstico y análisis del estado de las baterías que existe en los últimos tiempos.

Porque, ¿a quién no le ha sucedido alguna vez que de repente una batería le deja de funcionar, o experimenta una muerte súbita siendo demasiado nueva? La sociedad, en general, tiene muchas dudas acerca de cómo se deben cargar las baterías del tablet para que duren más, sobre cuánto deben dejarse cargadas las baterías de los dispositivos cuando se tienen almacenados, o cómo evitar que la batería del móvil se nos caliente en exceso mientras carga.

Estamos ante un escenario de incorporación generalizada de baterías en nuestros objetos cotidianos, como podemos apreciar con la entrada masiva de móviles, tabletas, patinetes, bicis y vehículos eléctricos y, como es lógico, surgen dudas entre los consumidores sobre cómo conseguir que las baterías de estos dispositivos duren lo máximo posible.

Por ejemplo, en el caso de las redes eléctricas, es importante conocer cuál es la tecnología de almacenamiento más adecuada para según qué aplicación, ya que, en principio, no se elegirá la misma tecnología electroquímica para sistemas auxiliares de red o almacenamiento masivo. Una vez seleccionada la tecnología electroquímica, es importante llevar a cabo una homologación de proveedores y asegurar que dichos proveedores no llevarán a cabo cambios sustanciales en la química o en la fabricación de las celdas electroquímicas, ya que estos cambios afectarían al rendimiento del sistema.

Del mismo modo, las empresas que integran celdas que serán parte de una batería y que, a su vez, conformarán un sistema mayor como un vehículo eléctrico, un autobús eléctrico o un avión, también tienen inquietudes similares. Para ellas, resulta relevante desarrollar los modelos más avanzados de estimación de vida de la batería en función de cada aplicación. Es lo que en inglés se denomina estado de salud (state of health- SOH), estado de carga (state of charge- SOC) y vida útil remanente (remaining useful life-RUL).

Para poder llevar a cabo estos modelos avanzados de predicción de vida de las baterías, es necesario integrar en el modelo el conocimiento profundo de la química y de los materiales de las celdas y es ahí donde interviene el grupo de post-mortem y envejecimiento de baterías de CIC energiGUNE.

El equipo de post -mortem de CIC energiGUNE ha abierto cientos y cientos de celdas de distintos fabricantes y químicas. Ha llevado a cabo distintos protocolos espejo para validación de resultados en colaboración con laboratorios referentes como Argonne National Lab y ZSW.  Es por ello que estamos en disposición de brindar a todas las compañías que trabajan en el mercado de las baterías el mejor asesoramiento posible, bien, ayudándoles en la selección de una tecnología, bien acompañándolos en la elaboración de modelos predictivos e identificando las causas de fallo.

CIC energiGUNE fue, a través de nuestros colaboradores, uno de los centros consultados en el caso del incidente de las baterías del Boeing 787. Y es por esto que nos llamanen ocasiones el CSI (Crime Science Investigation) de las baterías.

De hecho, el centro cuenta con una de las plataformas de caracterización avanzada más completa de toda Europa. Hemos adaptado varias de nuestras plataformas de caracterización para poder llevar a cabo este análisis y diagnóstico en condiciones de operación, es decir, mientras la batería sufre cargas y descargas o variaciones de temperatura. Así mismo, varios de nuestros responsables de plataformas son reconocidos expertos internacionales por empresas del sector.  

Gracias a esta experiencia, hemos sido capaces de identificar, para numerosas empresas, las causas de fallo de sus baterías. Muchas veces, estas causas corresponden a motivos que podrían identificarse sin llevar a cabo ensayos de envejecimiento de celdas.

Este aspecto nos diferencia de forma sustancial como centro, puesto que somos expertos en análisis ante-mortem de baterías, en pruebas de envejecimiento de baterías y en análisis post-mortem de baterías dando un diagnóstico muy preciso del problema de rendimiento de la batería a nuestros colaboradores.

Diagnóstico de fallo que, en ocasiones, sí que tiene que ver con cuáles han sido las condiciones a las que ha sido sometida esa batería durante su funcionamiento, pero otras muchas veces tiene que ver con su diseño, los materiales, sus componentes, su fabricación e, incluso, con su almacenamiento. De hecho, nuestros expertos han ahorrado tiempo y dinero a numerosas compañías que, en una aproximación convencional basada exclusivamente en ensayos de envejecimiento de baterías no habrían llegado a la causa origen de la disminución de desempeño de las baterías que utilizan.

Los mejores expertos, las plataformas más avanzadas, el estado del arte de la caracterización de baterías y el conocimiento más profundo de las actuales químicas de baterías y de las químicas que vendrán, es lo que hace de CIC energiGUNE uno de los mejores centros de Europa en esta materia.

Somos el CSI de las baterías para un futuro más sostenible.

Autora: Nuria Gisbert, Directora General de CIC energiGUNE; Miembro de la Comisión Experta del Parlamento vasco sobre el Pacto Vasco de la energía, miembro del comité científico asesor del Vitoria-Gasteiz Green Deal y miembro del Comité Científico Asesor del Consejo Vasco de Ciencia, Tecnología e Innovación del País Vasco.